• La crème du Dr Ducharme contre les irritations

La crème du Dr Ducharme contre les irritations

Née au XIXe siècle des observations d’un médecin militaire familier des climats tropicaux, la crème du docteur Ducharme soulage tous les petits désagréments cutanés. Tombée dans l’oubli, la voici de retour en pharmacie.

Adoucissante et réparatrice, la crème du Dr Du­charme a été créée à la fin du XIXe siècle par un médecin militaire qui lui donna son nom. Né en 1839, Jean-Joseph Du­charme poursuit une brillante carrière au sein de l’armée française, séjournant notamment dans plusieurs pays d’Afrique du Nord. Curieux et observateur, il s’intéresse de près aux techniques thérapeutiques locales qu’il utilise d’ailleurs fréquemment en raison du manque récurrent de médicaments.

Très efficaces, ces remèdes à base de plantes intriguent le docteur qui se prend de passion pour la phytothérapie. Puis pour l’aromathérapie dont il découvre les bienfaits au Maroc. Il est également fasciné par l’utilisation médicinale de la cire d’abeille, capable de venir à bout de nombreuses affections cutanées.

Frappé par la multiplication des problèmes de peau sous les climats tropicaux, il décide de créer une crème à la fois apaisante et cicatrisante. Il la veut capable de soigner tous les petits accidents cutanés, des irritations et allergies aux plaies superficielles en passant par les boutons, les coups de soleil, les brûlures, les gerçures et les piqûres d’insectes. Pour obtenir une telle efficacité, il mélange à de la cire d’abeille trois huiles essentielles aux vertus antiseptiques, antalgiques, anti-inflammatoires, cicatrisantes et astringentes. Il s’agit des huiles essentielles d’eucalyptus (Eucalyptus globulus), de géranium (Pelar­gonium graveolens) et de verveine (Lippia citriodora) qui sera remplacée en 1976 par la litsée citronnée (Litsea cubeba) en raison de son potentiel sensibilisant. Il y ajoute également des sels minéraux venus de la mer, véritables activateurs des fonctions cellulaires essentielles.

Grâce au statut de son créateur, et bien que celui-ci décède en 1893, la crème du Dr Ducharme connaît un succès à la fois militaire et international. Elle est en effet très utilisée sur les champs de bataille, notamment lors de la Première Guerre mondiale et durant la guerre du Rif, au Maroc, entre 1921 et 1926. Dans les années vingt, la crème est achetée par le laboratoire Thévenet qui dépose la marque en 1924. On raconte que madame Théve­net gardait jalousement le secret de fabrication de la fameuse crème dans… son soutien-gorge !

Puis, la crème sombre plus ou moins dans l’oubli et change plusieurs fois de propriétaire avant d’être rachetée en 2008 par les laboratoires Laudavie, bien décidés à lui rendre ses lettres de noblesse : la crème du Dr Ducharme a désormais retrouvé sa place sur les étagères des pharmacies. 

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