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Flore électronique et potager numérique

Découvrir les outils numériques et applications internet des végétaux

En matière de botanique, de jardinage ou de phytothérapie, des outils numériques facilitent le développement des savoirs sur le végétal et accompagnent votre passion.

[Mis à jour le 3/07/18.]

Saviez-vous que vous pouvez aujourd’hui prendre la photo d’une plante inconnue de vous, et obtenir son nom presque instantanément grâce à une simple application sur votre téléphone intelligent ou votre tablette numérique? Que vous pouvez trouver quelqu’un prêt à cultiver votre jardin gratuitement ou avec qui échanger des graines rares en quelques clics sur internet?

Par leur capacité de stockage, de recoupements d’informations et de mise en relation, les nouveaux outils numériques s’avèrent des compagnons de route très pratiques pour des passionnés de nature, des élèves, des randonneurs… Portes d’entrée ludiques sur le règne végétal, certaines de ces nouveautés technologiques se caractérisent aussi par leur dimension « nomade », permettant d'accéder à des ressources théoriques à tout instant lors de ballades à la campagne ou en forêt.

Sur ce marché se côtoient spécialistes de la botanique et acteurs du monde digital. Si l’offre est foisonnante, elle demeure à ce jour inégale ; certaines applications en sont à leurs balbutiements tandis que des sites internet cherchent encore leurs publics ou nouvelle version. Nous vous proposons, ici, une sélection d’outils en langue française pour vous y retrouver dans cette jungle en pleine expansion. Ou, qui sait, rapprocher des geeks (fans des nouvelles technologies) de la nature…

Identifier et reconnaître

Pour trouver le nom d’une plante sans s’encombrer de livres volumineux, des contenus informatifs interactifs de plus en plus sophistiqués ont vu le jour. Ils proposent d'identifier les plantes de deux manières. La reconnaissance simple, tout d'abord : en additionnant des critères (forme et couleur des feuilles, fleurs, fruits ou tiges), le nombre des végétaux possibles concernés se réduit à une courte liste dans laquelle vous avez toutes les chances de trouver celui qui vous intéresse.

Autre possibilité, la reconnaissance photographique : vous prenez en photo le végétal et le soumettez à une application qui l'identifiera, par comparaison à une base de données d’images disponibles ou par recours à des tiers, botanistes professionnels ou amateurs formant une sorte de réseau web collaboratif. Ce n’est pas une science infaillible, évidemment, car l’apparence d’une plante d’une même espèce peut varier considérablement selon son âge, son biotope, la qualité des photos, etc. Mais il faut reconnaître, dans cette nouvelle approche, un réel saut technologique. À l’instar de projets français comme PlantNet-Mobile et IdentiPlante, des initiatives similaires ont fleuri à travers le monde. Citons notamment Leafsnap, une application créée par l’université Columbia, celle du Maryland et la Smithsonian Institution, qui permet de reconnaître les arbres nord-américains à partir de la simple photo d’une feuille, d’un fruit, d’une graine ou d’une écorce.

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Les applis d'identification de plantes

  • PlantNet-Mobile

Application (iPhone, iPad, Android) de collecte, d’annotation et de recherche d’images de végétaux. Reconnaissance de vos photos via un logiciel d’identification graphi­que (IDAO) et une base de données qui comprend 800 espèces de plantes sauvages de France métropolitaine (arbres et fleurs).
Point fort : Gratuité, exhaustivité, collaboration à un projet scientifique collectif (vos photos ou notes de terrain peuvent être partagées avec le réseau d’utilisateurs).
Point faible : Il faut avoir du réseau ou accepter de faire votre reconnaissance en différé.
Gratuit : Cadre du projet Pl@ntNet, porté par Agropolis Fondation et réalisé par Tela Botanica, le laboratoire AMAP, le CIRAD et INRIA.
À tester aussi iHerbarium, gratuit, sur iPhone, iPad et Android, développé par Philippe Laroche.

  • Fleurs en poches

Application (iPhone, iPod Touch, iPad) d’identification simple de 1 508 fleurs sauvages de France et d’Europe de l’Ouest.
Point fort : Pas besoin de connexion à internet et facilité d’utilisation.
Point faible : On tâtonne parfois pour sélectionner les bons paramètres de reconnaissance.
Prix : 3,59 €, uniquement sur App Store.

  • Baies et herbes sauvages Pro

Application (iPhone, iPad, Android) qui permet l’identification simple de 186 espèces de baies et plantes sauvages, vous renseigne sur leurs caractéristiques et leur comestibilité.
Point fort : Conseils pour la cueillette, quiz pour tester ses connaissances, partage de ses photos avec d’autres utilisateurs, recettes pour toutes les plantes comestibles.
Point faible : Son prix. Existe en version gratuite mais avec très peu de plantes.
Prix 8,99 €, Éd. Nature Mobile.
À tester aussi Champignons Pro, même éditeur, 300 espèces abordées par l’apparence, la comestibilité et la répartition géographique. Exhaustif. Prix : 9,99 €.

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Connaître les vertus des plantes

Encore rares, quelques applications ont vu le jour pour expliciter les propriétés de telle ou telle plante. Ici, il s’agit surtout de disposer d’un outil pratique pour remplacer les livres et condenser en peu d’espace une grande quantité d’informations. Dans ce domaine, les applications sont moins nombreuses et moins convaincantes (c'est pourquoi nous n'en indiquons pas). Peu interactives, elles s’apparentent plus à des petits livres électroniques maniables ou à des pense-bêtes nomades. Celles en langue française sont principalement conçues en lien avec des professionnels ou des sites commerciaux du secteur.

Botanique : partagez, participez, et vous saurez !

La botanique connaît un nouvel essor grâce à la mutualisation des savoirs. En permettant aux personnes d’enrichir des bases de données accessibles via l’internet, la discipline se démocratise et élargit son audience au-delà des spécialistes. L’association Tela Botanica, très en pointe dans ce domaine, a par exemple développé IdentiPlante, une « plateforme de détermination collaborative » nourrie des connaissances et expertises croisées des « télabotanistes » ayant créé un profil sur le site. Lorsque l’application PlantNet-Mobile se montre incapable de reconnaître votre plante ou que vous avez un doute, vous pouvez déposer vos photos dans une rubrique « à déterminer » d'IdentiPlante. D’autres vous feront alors des suggestions par mail pour vous aider dans l’identification. Celle-ci faite, votre photo viendra augmenter la base de données existante…

La botanique collaborative se développe également du côté des sciences. Le Muséum d’histoire naturelle de Paris a ainsi sollicité des « herbonautes » pour la numérisation de son herbier et remplir des missions d’identification, générant des milliers de contributions et transformant un travail fastidieux en belle aventure collective.

Phytothérapie, aromathérapie : les applis

  • Guide de l’aromathérapie pour se soigner à base d’huiles essentielles

Application (iPhone, iPad, Android) qui présente les principales huiles essentielles, leurs propriétés et indications ainsi que les différents problèmes susceptibles d’être traités par l’aromathérapie. L’application permet une utilisation par double entrée, soit par liste de plantes, soit par des symptômes auxquels sont associées des solutions aroma.
Point fort : Rappel des précautions d’usage, accessibles avec ou sans connexion internet.
Point faible : Des imprécisions et des erreurs relevées dans l’approche par pathologies et dans les conseils de galénique pour les recettes.
Gratuit Éd. InSyncApp.

  • Guide des tisanes et des infusions

Application (iPhone, iPad, Android) qui présente les plantes médicinales à infuser les plus courantes (80 plantes référencées). Même principe que l’application précédente avec une double entrée par plante ou par symptôme (30 symptômes).
Point fort : Conseils de préparation, accessibles avec ou sans connexion à l’internet.
Point faible : Les propriétés médicinales sont décrites avec peu de précision.
Gratuit Éd. InSyncApp.

  • Précis de phytothérapie

Application gratuite (iPhone, iPad, Android) condensant un livre électronique précédemment édité par le laboratoire Arkopharma et les éditions Alpen. Elle détaille les vertus préventives et curatives de plus de cent plantes médicinales et permet une entrée par type de pathologie ou problèmes de santé.
Point fort : Propose des associations entre différentes plantes pour tel ou tel problème de santé.
Point faible : Pas de posologie ni de conseils pratiques d’utilisation.
Gratuit Éd. Alpen/Arkopharma.

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Partager et échanger

Le troc, l’échange de services, voire le don se sont fait une place au cœur de nos économies de marché. Il n’y avait donc aucune raison pour que le domaine des plantes y échappe. Pour faciliter la mise en contact entre personnes intéressées, plusieurs sites internet et applications électroniques ont vu le jour. Ils s’adressent aux passionnés en quête d’échanges de graines, plants, boutures, relayant les traditionnels trocs locaux parfois peu accessibles.

Ci-dessous, voici notre tour d’horizon de ce que l'on trouve sur la toile en la matière. Sauf mention contraire, ces applications sont téléchargeables sur AppStore et, pour les systèmes d’exploitation Android, sur Google Play.

  • Horti(web)culture

Jardiniers, il existe aussi des applications sur smartphone pour vous aider. Un Calendrier des travaux du jardin (gratuit, développé par Alain Debuisson) organisé par mois et par thèmes (potager, ornement, bassin, fruitiers) vous permettra par exemple une organisation optimale. Les plantes horticoles peuvent venir de partout dans le monde et sont donc plus difficiles à reconnaître. L’application Fleurs vivaces (3,75 €), vous permet de choisir parmi 650 plantes, de compo­ser vos massifs et vous donne des conseils pour leur culture. Vous n’avez qu’un balcon ? Qu’à cela ne tienne Fuchsia - Fleurs de balcon (5,49 €), recense les plantes fleuries pouvant s’y épanouir et dispense des conseils variété par variété.
NB : disponibles uniquement sur AppStore.

  • Graines de troc : www.grainesdetroc.fr

Plate-forme en ligne où chacun peut proposer, demander et échanger des graines végétales. Chaque envoi de graines permet d’obtenir un jeton et donne la possibilité de choisir parmi les variétés de la collection. Au moment de la rédaction de l’article, 206 variétés de graines étaient disponibles au troc. Le site tient à jour un calendrier des trocs locaux et supervise la mise en place progressive de « grainothèques » à travers la France (cinq à ce jour, bientôt sept), des lieux physiques où vous pouvez venir déposer vos graines inutilisées et en prendre gratuitement.
Point fort La possibilité de signaler vos souhaits pour des graines non encore disponibles pour un futur échange, et un système de jetons qui vous permet de donner et recevoir de manière décalée dans le temps et avec des personnes différentes.
À tester aussi PlantCatching pour les échanges de végétaux, 
très bonne interface mais à ce jour peu développé en France (http://plantcatching.com/fr). Le groupe Troc, échange de graines et semences, sur www.facebook.com.

  •  Prêter son jardin : www.pretersonjardin.com

Ce site internet permet de mettre en relation des personnes possédant un coin de jardin avec des jardiniers amateurs ou des personnes souhaitant cultiver un potager. En échange de votre parcelle, le jardinier l’entretiendra pour vous ou vous fera profiter d’une partie de sa récolte s’il y cultive fruits ou légumes.
Point fort : Inscription gratuite, classification par département et système de recherche avancée (catégorie, titre, département, ville).
Point faible : Une offre pas encore assez développée pour couvrir l’ensemble du territoire (par exemple 42 annonces sur décembre pour toute la France) et une organisation chronologique des annonces sans garantie qu’elles soient encore d’actualité.
À tester aussi www.plantezcheznous.com et www.jepartagemonjardin.fr

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