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Le Bacopa monnieri, un accélérateur de neurones

Brahmi, Bacopa monnieri

Depuis cinq mille ans, la médecine ayurvédique utilise cette plante pour traiter divers états affectant l’intellect. Les scientifiques occidentaux, qui ne se sont intéressés au Bacopa monnieri qu’à partir des années 1960, ont confirmé qu’il stimule la mémoire, favorise la vigilance et la concentration. Depuis, de nombreuses autres propriétés du brahmi on été découvertes.

Selon la conception hindoue, le cerveau est le centre de l’activité créatrice. C’est la raison pour laquelle les Indiens ont dédié le bacopa, qu’ils appellent aussi Brahmi... à Brahma, créateur mythique du panthéon hindou, comme d’ailleurs tous les remèdes qui traitent les troubles mentaux.

Traditionnellement, les feuilles et les tiges étaient pressées pour en tirer le jus où elles étaient séchées et réduites en poudre. Ces matières premières étaient sucrées pour masquer le goût amer de la plante et utilisées ensuite pour la confection de décoctions, de boissons, de sirops.

Les anciens écrits ayurvédiques la recommandaient pour l’anxiété, les troubles de la cognition, de l’attention, les troubles neurologiques, les convulsions épileptiques... Dans les années 1960, les scientifiques indiens s’intéressent d’un peu plus près à ce tonique ayurvédique pour le traitement de la mémoire.

Le bacopa pour la mémoire et l’anxiété

Les résultats de quatre essais publiés en Inde indiquent que le bacopa peut améliorer les facultés cognitives et la mémoire chez des écoliers en bonne santé, des personnes atteintes de dysfonction intellectuelle et des enfants souffrant de trouble de déficit dû à l’hyperactivité.

Au cours de l’un de ces essais, on a donné du sirop de bacopa à trente cinq sujets souffrant d’anxiété (un dosage équivalent à 12 g par jour de bacopa séchée) sur une durée de quatre semaines. Les auteurs ont rapporté une atténuation significative du degré de l’anxiété et de fatigue mentale ainsi qu’une augmentation de la mémoire.

En 2001, des chercheurs australiens ont montré, qu’au bout de douze semaines de traitement, l’extrait de bacopa (300 mg par jour) avait augmenté la vitesse de traitement de l’information, de même que la capacité d’apprentissage et la mémoire des patients traités, tout en atténuant leur anxiété.

Contre l’épilepsie aussi

Dans un autre essai australien, les effets du bacopa ont été comparés à ceux d’un placebo chez 76 adultes de 40 à 65 ans. On a noté une amélioration très significative de leur mémoire. D’autres études, toujours en cours, semblent aussi montrer une diminution de la fréquence des crises épileptiques chez certains patients.

Selon le prix Nobel de médecine et physiologie 1998, Robert F. Furchott, le bacopa agit en accroissant la production de monoxyde d’azote (NO), un messager chimique d’une importance essentielle, car présent un peu partout dans l’organisme, à tel point qu’en 1992, le magazine américain Science a élu le NO, molécule de l’année...

Dans des conditions de stress associées à la privation de sommeil, l’administration de bacopa permet de réduire les concentrations de glutamate et d’accroître celle de Gaba (acide gamma aminobutyrique) dans différentes zones cérébrales. Les niveaux d’anxiété seraient ainsi réduits d’environ 20 %, la fatigue mentale, diminuée et les niveaux de sérotonine (le neuromédiateur du sommeil) accrus.

Le fait que le bacopa permette d’influencer les fonctions psycho-neurologiques associées au comportement intellectuel ouvre des perspectives passionnantes. D’ailleurs, l’ancien Premier ministre indien Inder K. Gujral et le grand maître d’échecs Vishwanathan Anand ne s’y sont pas trompés : ils ont reconnu être des utilisateurs prosélytes de bacopa... Toutefois, les effets du Bacopa ne se manifestent qu’à partir de trois semaines, il convient donc de faire une cure correspondant à cette période.

Bacopa monnieri et l’histoire

Les grands textes de l’Inde, véritables poèmes épiques et outils d’enseignement, se sont transmis de génération en génération depuis des milliers d’années. Certains, comme le Mahabharata, contiennent jusqu’à 100 000 couplets... La récitation pouvait durer des semaines...

C’est le bacopa qui aurait joué un rôle important en augmentant la capacité d’apprendre par cœur ces gigantesques épopées ! En Inde, cette plante recommandée par la médecine ayurvédique est aussi reconnue par les autorités médicales officielles comme un traitement valable pour certaines dysfonctions mentales et intellectuelles, ainsi que pour l'épilepsie.

Vous pouvez vous procurer du Brahmi ici. Et pour un protocole de santé plus large pour renforcer la mémoire, voir ici.

En aucun cas les informations et conseils proposés sur le site Plantes & Santé ne sont susceptibles de se substituer à une consultation ou un diagnostic formulé par un médecin ou un professionnel de santé, seuls en mesure d’évaluer adéquatement votre état de santé.
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