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La valériane chasse l'anxiété et l'insomnie

La valériane chasse l'anxiété et l'insomnie

L'odeur puissante que dégage la racine de valériane n'est pas du goût de tout le monde, mais on aurait tort de s'arrêter à cette première impression. Cette médicinale incontournable est en effet recherchée depuis longtemps, notamment pour soigner l'anxiété, la nervosité et les insomnies.

[Mis à jour le 19/04/2018]

La valériane était connue au Moyen Âge comme remède universel, d’où son surnom de « guérit-tout », pour soigner les coupures, les furoncles, traiter l’épilepsie ou encore servir de contre-poison. Au XIIe siècle, l’abbesse Hildegarde de Bingen l’utilisait contre la goutte, les points de côté et la pleurésie.

Répulsive et attirante à la fois

Malgré la mauvaise odeur de la racine, les parfumeurs et gantiers du Moyen Âge s’en servaient communément. Il est d’ailleurs courant dans la littérature médiévale, pour désigner quelqu’un qui sent mauvais, de trouver l’expression « il sent la racine » (sous-entendu : de valériane).

Son odeur est peut-être répulsive pour les hommes, mais elle attire irrésistiblement les chats… et les rats. Le folklore allemand rapporte que lorsque le joueur de flûte de Hamelin sortit de la ville en entraînant dans son sillage les rats qui infestaient les maisons, ses poches étaient remplies de racines de valériane. Cette légende du XIIIe siècle ne dit pas si, lorsqu’il est revenu pour emmener les enfants et punir les villageois de ne pas l’avoir payé pour son service, ses poches étaient toujours pleines de valériane.

Contre l'anxiété et les insomnies

De nos jours, la valériane est essentiellement employée pour soulager les insomnies, la nervosité, l’anxiété et les maux de tête. Elle permet de trouver le sommeil en chassant la hantise, les soucis et obsessions qui deviennent insolubles quand on y pense la nuit alors qu’on ne dort pas. C’est le plus important calmant végétal et la seule plante qui fasse dormir les nerveux.

Son principe actif entre dans la fabrication d’une centaine de tranquillisants et somnifères vendus avec ou sans ordonnance. Récemment, des chercheurs ont découvert que l’un des principes actifs de la plante renfermait de l’acide gamma-aminobutyrique, un neurotransmetteur qui réduit le signal de l’excitation sexuelle dans le cerveau.

De nombreuses recettes à faire soi-même existent également.

Pour aller plus loin, découvrez notre vidéo pour faire un remède aux huiles essentielles favorisant le sommeil : 

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